miércoles, 22 de febrero de 2017

El misterio de la pirámide de Ball

Hace 7 millones de años:
Un enorme volcán al este de Australia se yergue en el Océano Pacífico. Los restos de lo que fue aquel volcán surgen abruptamente del mar a 700 kilómetros al este de Sydney, en lo que fue el continente Zelandia, y a solo 20 kilómetros de la Isla de Lord Howe. Su nombre es Pirámide de Ball. Tiene una altura máxima de 562 metros sobre el nivel del mar, una anchura máxima de 300 metros y una longitud de 1.100 metros. Se cree que su peculiar forma es debida a un gigantesco tsunami


1788:
La isla de Lord Howe y la pirámide de Ball son descubiertas por el teniente de la marina inglesa Henry Lidgbird Ball (1756-1818)
1882:
La primera persona en desembarcar fue el geólogo Henry Wilkinson, que trabaja para el departamento de minas de Nueva Gales del Sur
15 de junio de 1918:
El barco de aprovisionamiento SS Makambo embarranca en la isla de Lord Howe. A pesar de solo haber un fallecido durante la evacuación, durante los 9 días que estuvo reparándose hasta ser reflotado, ratas negras huyeron del barco y aprovecharon para dispersarse por la isla. Esta introducción provocó la desaparición de especímenes únicos de la isla, entre ellos 5 especies de pájaros, escarabajos, caracoles, lagartos e insectos como el insecto palo de la isla de Lord Howe
1920:
El último ejemplar de insecto palo es visto, y a partir de entonces, la especie se considera extinguida
Diciembre de 1964:
Se produce el primer intento de escalada a la pirámide, por un grupo de 9 personas liderado por Dick Smith, pero al quinto día, a 150 metros de la cumbre, cansados y con el tiempo empeorando, debieron desistir. Uno de los componentes, David Roots, fotografía un extraño insecto muerto. Algunos lo relacionan con el insecto extinto de la isla de Lord Howe.
14 de Febrero de 1965:
La pirámide es escalada por primera vez. Un grupo de 8 hombres se encuentra en la expedición, entre ellos un periodista del Sydney Morning Herald, que realiza un preciso relato de la ascensión. Los primeros en llegar a la cima son Bryden Allen, John Davis, Jack Pettigrew y David Witham


1980:
Dick Smith vuelve a la pirámide con mayor soporte logístico y consigue escalarla.
1986:
Queda prohibido desembarcar en la pirámide sin autorización después de ser declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como parte del Lord Howe Island Marine Park
Febrero 2001:
Una expedición comandada por los científicos David Priddel y Nicholas Carlile, en busca de flora y fauna, escala la pirámide sin encontrar nada, pero al descender encuentran excrementos sospechosos. Al volver de noche hallaron 24 especímenes de Dryococelus australis, la especie de insecto extinguida en 1920 en la isla de Lord Howe, sobre un arbolito del té (Melaleuca howeana). Uno de los más grandes descubrimientos de la entomología. En su hábitat natural de la isla de Lord Howe vivían en los troncos de árboles vivos, saliendo de noche para alimentarse. Este insecto sobrevivió a la extinción de los dinosaurios y a las ratas de la isla de Lord Howe para acabar cobijándose sobre un arbolito en una isla remota del Pacífico. Mide hasta 15 cm y pesa hasta 25 gramos. Sobre como llegaron a la pirámide existen 3 hipótesis: flotando desde Lord Howe, llevados por pájaros como material para los nidos, o bien llevados por los propios pescadores que los usaban como anzuelo


Febrero 2003:
Una nueva expedición recoge 2 parejas de especímenes. Uno es destinado a un criador privado de Sydney (Stephen Fellenberg) y el otro al zoo de Melbourne
2016:
Después de conseguir su reproducción en cautividad, actualmente se dispone de 13.00 huevos y se han enviado ejemplares a Europa y América para asegurar su futuro. Además, ha sido reintroducido en algunas partes de su hábitat natural de la isla de Lord Howe





domingo, 13 de marzo de 2016

El holocausto español

Raro será encontrar un español sin heridas profundas derivadas de la Guerra Civil. Mi propio padre tuvo que emigrar desde Málaga a Barcelona al no encontrar trabajo. La razón era que creían que mi abuelo era "rojo". El padre de mi suegro, profesor, consiguió una plaza en Asturias y dejó su Bajadoz natal. Pero una vez llegaron los rebeldes fueron a buscarlo a casa y nunca más se supo de él.
Puede parecer mentira, pero un gran porcentaje de la generación del baby boom no consideran que los 40 años del franquismo fuera una dictadura como tal. Es más, los propios perjudicados muchas veces afirman que "con Franco se vivía mejor". Yo diría que, como nos dice Paul Preston en "El holocausto español", la máquina propagandística y el lavado de cerebro impregnaron a toda una sociedad, haciendo creer un cosa bien diferente a la realidad.
A pesar de ser un libro quizá excesivamente detallista, el autor parece abordarlo indignado por la sorprendente falta de autocrítica que existe en nuestro país. Se inicia en los conflictos iniciados con la proclamación de la II República, pasando por las huelgas del 1934-36, para finalmente abordar con todo lujo de detalles el conflicto armado. Uno no puede permanecer impasible ante las luchas de carlistas-falangistas-Guardia Civil-africanistas contra socialistas-comunistas-campesinos-anarquistas-sindicalistas. En una historia muchas veces repetida, una izquierda mayoritaria pero fraccionada cede ante el empuje de una derecha unida. España no estaba aún preparada para un estado laico y quizá fuera demasiado ingenuo creer que se podía eliminar desde el estado tanto a la iglesia como el poder de los terratenientes, creando un estado más equitativo y sin las diferencias de clase que existían en aquella época.
Se narran ampliamente los episodios de represión a los simpatizantes de los rebeldes una vez el golpe de estado ha fracasado en la mayoría de capitales, incluyendo los infaustos sucesos de Paracuellos, pero el libro se centra más en la historia olvidada, en la represión extrema vivida en los territorios ocupados. Una vez el ejército de africanistas conquistaba una ciudad, disponían de unas horas para campar a sus anchas por ella, violando, saqueando y matando a todo aquel que quisieran. Poco después, llegaba el destacamento oficial, que iniciaba la política de represión por la cual, y dependiendo del grado de resistencia que hubieran mostrado, todo aquel relacionado con la izquierda era eliminado. Franco no tenía prisa, era más importante arrasar allá donde llegaran, crear el miedo colectivo, y eliminar cualquier enemigo potencial de cara al futuro. El número total de muertos ascendió aproximadamente a 200.000, el 75% de ellos provocados por los rebeldes. Una vez finalizada la guerra, los juicios sumariales y las ejecuciones siguieron hasta bien entrados los 60.
Para ver los efectos que aun existen en la mentalidad de los españoles, solo hace falta comparar las dos reseñas realizadas en 2011, al ser publicado el libro. La primera, excelente, de El País, publicada en marzo del 2011, ahonda en las injusticias y la crueldad cometidas por los rebeldes, sin obviar los errores de la izquierda. Pero la que más sorprende, es la publicada por ABC, periódico monárquico mencionado varias veces en el texto del libro, en abril del 2011, donde, sin entrar en ningún tipo de detalle y con una foto de Paracuellos, se afirma que "las dos represiones fueron muy diferentes, pero ambas provocaron la muerte de decenas de miles de personas". Mejor me quedo con un par de titulares del mismo periódico durante la contienda: "Ayer entraron en Oviedo victoriosas las columnas nacionales tras hacer una verdadera carnicería a los mineros rojos que la asediaban"; "Las tropas salvadoras hicieron en Lora ejemplar justicia".



El País: http://elpais.com/diario/2011/03/27/eps/1301210816_850215.html
ABC: http://www.abc.es/20110215/archivo/abci-represion-franquista-republicana-holocausto-201102151451.html

miércoles, 27 de agosto de 2014

Mucho más que un hobby

El título no puede ser más explicativo. Un conocido jugador americano sentenciaba: "El scrabble justifica mi existencia". Quizás sea excesiva la frase, pero un deportista que dedica centenares de horas de entreno, le gusta ver recompensado su esfuerzo. Pero el scrabble tiene algo que lo pone bastante por encima de cualquier otro juego, si es que podemos llamarlo así. El hecho propio de su creación, no repentina, sino meditada y estudiada hasta la saciedad, marcó su futuro para siempre. La irrupción de las nuevas tecnologías, lejos de menguar su importancia, la han relanzado a través de las redes. Primero RedeLetras (www.redeletras.com), y luego Apalabrados han conseguido fidelizar al gran público, pero solo un pequeño porcentaje se han atrevido al torneo en directo. El scrabble mezcla el estudio, la estrategia, la psicología competitiva y un poquito de azar, y genera un deporte más que un juego.

Toda esta introducción solo sirve para introducir la inmortalización de mis trofeos. No es un repaso exhaustivo, pero sí una forma de acceder rápidamente a aquellos datos más importantes:

Total partidas oficiales (2005- junio 2014): 463 (289 victorias, 3 empates y 171 derrotas)
Promedio de puntos a favor: 460,4
Media de scrabbles: 2,81
Jugadas centenarias: 64
Zamarrazos: 29
ELO AJS: 2039 (8º)
Máxima puntuación: 655
Mayor número de scrabbles en una partida: 6
Mayor número de victorias seguidas: 7
Mayor número de partidas consecutivas >=500 puntos: 5
Jugada de mayor puntuación: DESCOCAD (176)


Torneos ganados (clásico):

II Copa AJS (junio 2009)
Máster grupo B (septiembre 2011)
VIII Open Cerdanyola (enero 2012)
I Torneo Costa Romana (octubre 2012)
VI Torneo Rural (julio 2013)
II Torneo Castellón (marzo 2014)

Torneos ganados (duplicado):

II Campeonato Europeo (agosto 2008)
I Torneo Mallorca (mayo 2009)
Duplicadas del Llobregat (julio 2014)

Nacionales (España)

Madrid 2006: 10º
El Prat de Llobregat 2007: 47º
Lloret de Mar 2008: 6º
Paterna 2009: 12º
Sevilla 2010: 3º
Girona 2014: 2º

Campeonatos europeos

Saint-Jean-de-Védas (Francia) 2008: 3º
Lloret de Mar 2011: 8º

Mundiales con participación:

Buenos Aires (Argentina) 2008: 61º
Santa Susanna (Barcelona) 2012: 37º

Y ahora, al mundial de Cuba



Teenage Fanclub (Bandwagonesque)

18 años, 1991, la música vive una revolución con Nirvana y su "Nevermind". Escuchado más de 20 años después, parece simplemente un buen disco y un cambio generacional. Para aquellos hartos de los 70 y los 80, representaba la confirmación de la distorsión (Pixies ya había conseguido resultados excelsos en los 80) como símbolo de una nueva generación de veinteañeros dispuestos a cambiar el mundo.
Pero nadie podía imaginar lo que unos escoceses estaban gestando en Liverpool, tierra de grandes discos. Después de un par de buenos (pero no excelentes) LP, 4 chicos (Norman Blake, Gerard Love, Raymond McGinley y Brendan O'Hare) y un gran productor (Don Fleming) daban con la tecla y grababan el mejor disco de los 90. A pesar de que obtuvo un reconocimiento crítico enorme, no acabó de marcar época, y solo ahora, visto desde la perspectiva, puede uno rendirse sin condiciones.
El inicio es demoledor, "The concept", con sus 6 minutos, genera la atmósfera necesaria para afrontar el resto del LP con una energía y un optimismo desbordante. "What you do to me" es una de las mejores canciones de "amor" escritas, con un estribillo que no dejará de martillearte. "Metal baby" y "Alcoholiday" completan las otras canciones redondas del disco, sin desdeñar ninguna de las otras, pero el final con la instrumental "Is this music?" no puede dejar indiferente a nadie, por supuesto que es música y marca mejor que nada el cambio generacional. Una maravilla de disco, de principio a fin, que no se vio refrendado en los discos posteriores, muy por debajo de la calidad de éste. Lo dicho, inspiración puntual, pero qué inspiración!!!
Como colofón, podríamos comentar la excelente portada y coros....


https://www.youtube.com/watch?v=QKlSOr-740Q




miércoles, 5 de junio de 2013

Decálogo del scrabble

En este artículo se nos expone una serie de aspectos del juego interesantes para debutantes, novatos o aquellos que desean aumentar su progresión y mejorar resultados:
Todos los que estamos en este mundo sabemos que llegar a ser un gran jugador de scrabble no se consigue de la noche a la mañana. De hecho, existen unas normas básicas que todos los iniciados deberían saber para progresar de forma adecuada en el juego y no desmoralizarse rápidamente. El problema es que estas normas no están escritas y aquellos jugadores que las tienen asimiladas no están muy dispuestos a compartirlas con los demás. Incluso ni entre ellos son temas habituales, ya que todos creen tener algo que a lo mejor los demás no conocen. Debemos pensar que si el azar realmente jugase un papel tan importante, no siempre ganarían los mismos.
He aquí algunos de los 10 mejores consejos que se le podrían dar a alguien que empieza en esto del scrabble y quiera ser competitivo a medio-largo plazo.
  1. Como dijo Tiger Woods: “El éxito es fácil. Practicando 10 horas al día, las meto todas”. Suena así de simple, pero funciona. Se debe practicar el máximo tiempo posible, y RedeLetras es casi imprescindible antes de entrar en el circuito “in vivo”. Te da conocimiento de palabras, estrategia y dominio de tablero, aunque luego el directo es otro mundo.
  2. Pero eso no es todo, a partir de ahí, se debe estudiar. Mi consejo es estudiar poco a poco, y, si no puedes con las listas de verbos o sustantivos a palo seco, inventa formas divertidas de aprender, clasificando a las palabras por temas, por cercanía fonética, por lo que pueden prefijar o sufijar… Eso sí, es básico aprender las palabras de 2 y 3 letras, los verbos de 6 o menos letras, y las palabras cortas que combinen 2 letras de muchos puntos.
  3. La templanza en las partidas cara a cara no se hereda, por tanto, habrá que pasar nervios en los primeros torneos. No es extraño que un gran jugador en Internet sufra mucho en sus primeros torneos. Pero, jugadores de RedeLetras, no os engañéis, no hay nada comparable a la emoción del directo. Tu estado de ánimo te influye muchísimo en un torneo, casi acaba siendo el factor más decisivo, dada la igualdad imperante. Se necesita no tener problemas externos, estar sereno, pero despierto. Lo ideal podría ser dormir 8 horas la noche antes del torneo y levantarse con un buen desayuno y un café solo… Ah, y nada de miedo escénico ante los grandes cracks… si ya empiezas derrotado.
  4. Como igualmente habrá cosas muy difíciles de aprender, si acabas tu partida antes de tiempo o estás de “bye”, pásate (sin molestar y sin hablar ni cuchichear) por las primeras mesas y observa lo que hacen los maestros en los finales igualados de partida. Habrá lecciones que nunca olvidarás. Aunque las lecciones más inolvidables serán las que sufras en tus propias carnes. Esas duelen más pero curten… esa Q yendo de atril a bolsa y viceversa….pensad que no suele ser mala suerte quedarse la Q al final de la partida.
  5. Nunca des una partida por perdida ni un atril por imposible. Cuantas veces estamos robando y pensamos que vaya desastre de letras, y después acaba siendo un scrabble o una jugada de muchos puntos. Como decía Casanova, la insistencia hace ciencia.
  6. Apréndete las terminaciones verbales y los prefijos más habituales en la lengua española. Al anagramar, es lo primero que deberéis probar para poder conseguir el scrabble. Nunca debemos olvidar que el objetivo es el scrabble, sin desdeñar jugadas de más de 30 puntos.
  7. Nunca abrir de forma gratuita. Cuantas veces abrimos el tablero para colocar una jugada de puntuación baja. Sólo debemos abrir con scrabbles o con jugadas de gran puntaje. Además, cuando tengamos un scrabble claro, hay que buscar uno con el cual minimicemos las posibilidades de que la siguiente jugada sea un scrabble en contra. No importa perder 2-3 minutos con esto. Abrir y cerrar el tablero de forma eficiente decide muchas partidas. Deberemos saber como y cuando hacerlo…esto si que es difícil de explicar. Lo que sí que suele servir (con matices) es que debo cerrar cuando voy ganando y debo abrir o dejar abierto cuando voy perdiendo.
  8. La gestión del tiempo es complicada. Los grandes jugadores manejan de forma magistral el tiempo. No dudan en utilizar mucho tiempo en una jugada que pueda decidir la partida, pero también saben que se debe gestionar bien el tiempo desde el inicio de la partida cara a un posible final ajustado. A los grandes jugadores les suele sobrar de media unos 3-7 minutos en partidas igualadas. Si tienes menos tiempo, será un factor en tu contra.
  9. La intuición no deja de ser algo científico, predecible. Debemos observar los gestos, estudiar la tirada anterior del rival, llegar a pensar que puede tener en el atril o si está cerca del scrabble. Es mucho más fácil tener malas letras después de colocar un scrabble que si se han tirado 1 o 2 letras. Deberemos ajustar nuestra tirada a lo que pensemos que pueda tener el rival. Si sospechamos que pueda tener buenas letras e incluso un comodín, abrir un nónuple es una buena forma de suicidarse. A veces hacer una jugada de 5 puntos nos evita 70 puntos en contra, y a veces no evita nada… A veces, para ganar una partida, debes dejar de poner un scrabble aunque lo tengas….ya lo aprenderás.
  10. La gestión de las fichas restantes quizá sea el punto básico que no debe faltar en ningún gran jugador. Se debe llevar un control exhaustivo de todas las fichas que se han jugado, y especialmente de las vocales, la Q y los comodines. Las primeras veces suele haber errores de conteo, pero creedme, es cuestión de tiempo y práctica, y da muy buenos resultados.
No se encuentra en este decálogo, pero lo que nunca debe faltar en este juego es ilusión y disfrute. Formamos una gran familia y lo que nos mueve no son las victorias, sino la ilusión de volver a vernos y soltar unas carcajadas juntos. Ven a disfrutar con nosotros, no te arrepentirás.

jueves, 1 de marzo de 2012

ÍO, EL SATÉLITE MISTERIOSO

El 7 de enero de 1610 en Padua (Italia), Galileo Galieli descubrió las 4 lunas más grandes de Júpiter, entre ellas la más cercana, Ío. Nadie podía imaginar que había descubierto la luna más peculiar de todo el sistema solar. Pero nadie lo supo hasta el 5 de marzo de 1979, 369 años después, en que la sonda Voyager 1 se acercó hasta los 20.000 km. de Ío. En las fotografías se observan nubes de hasta 300 km. de altura que revelan el mayor vulcanismo activo de todo el sistema solar. El motivo de dicho vulcanismo provocó conflictos científicos, ya que se pensaba que ningún satélite a dicha distancia del sol podía generar calor interno. Finalmente se descubrió que la causa de las altas temperaturas alcanzadas es el campo gravitacional y las fluctuaciones de la superficie (de hasta 100m.) debido al alineamiento de Júpiter, Ío, Europa y Ganímedes. Las temperaturas pueden llegar a los 1600ºC y existen lagos de lava a 17ºC, aunque la temperatura media del satélite es de alrededor de -140ºC. Los volcanes de Ío expulsan dióxido de azufre, y se cree que existen lagos de azufre fundido y ríos de lava de centenares de kilómetros de longitud. En total tiene unos 400 volcanes en sus 3.642 km. de diámetro. Abajo se observa una fotografía real tomada por la sonda Galileo en el año 2000.

Que sorpresas nos debe aun guardar...

lunes, 7 de noviembre de 2011

CRÓNICA DE UN RÉCORD MUNDIAL EN SCRABBLE DUPLICADO

El tercer torneo de duplicadas de Cerdanyola, más allá de sus resultados, pasará a la historia por ser el torneo donde se batió un récord.


Escribo esta crónica desde la total seguridad de que este récord no durará mucho tiempo, dado el bajo nivel duplicado en nuestro idioma comparado con otros idiomas como el francés y la mejora continua de algunos de los jugadores.

El torneo en sí empezó el día anterior, mejor dicho, la noche anterior. Unos amigos me convencieron para ir a ver un concierto a Barcelona y hacer unas copas después, bajo una lluvia copiosa. Dormí solamente unas 5 horas y me levanté para disputar el torneo, por suerte a 10 minutos caminando de casa. Casi no podía hablar y tenía un poco de dolor de cabeza. En la sala éramos 10 supervivientes del scrabble, preparados para hacer frente a la insistente lluvia y al frío y las goteras del local.

La mañana no fue espléndida, dos sextos puestos no auguraban nada bueno, así que durante la comida me relajé, tomé 4 copas grandes de vino y comí un poco de sopa caliente y una butifarra. Pero a punto de terminar la comida me empecé a encontrar fatal debido al cansancio, al dolor de garganta y al alcohol circulando por mi sangre. De ahí que pedí un poco de paracetamol (tomé dos de 650 mg por si acaso, gracias Glòria) y me tomé un café solo después del helado.

A la media hora estaba como recuperado. Las salidas nocturnas a partir de los 35 años tienen un efecto curioso, o te destrozan o te aceleran (momentáneamente) la capacidad mental. Pues justo antes de empezar la tercera partida me encontraba en ese estado mental acelerado pero a la vez controlado tan difícil de conseguir. Así empezó la partida. En las 6 primeras tiradas no perdí un solo punto con el máster. Pensé que, no siendo para nada favorito, tarde o temprano, fallaría alguna jugada clara. De hecho nunca había llegado al 90%, siempre me quedaba rozando esa cifra. Pero esta vez la mente no falló. No bajé la concentración en ningún momento y conseguí la puntuación máxima en 15 de las 21 rondas, hice un 98,23% de porcentaje global y perdí solamente 15 puntos, con jugadas como CHEJE, CAÑETE, LENGUDAS o CUPRICO.

Al acabar estaba exultante, había batido a Patxi, Blai y Enric, e incluso le comenté a Patxi, que quedó segundo a muy pocos puntos, que esta partida debía estar en el top ten de las duplicadas a bolsa completa. Me dijo que posiblemente en el top cinco, pero nadie en la sala reparó en que era la mejor de la historia desde el inicio de la especialidad en el 2008.

Al llegar a casa, cansado pero satisfecho, recibí una llamada de Santi confirmándome que era el récord, superando el anterior de Serge Emig.

Hoy, un día después, estoy pagando las consecuencias de la salida nocturna. Cosas de la edad.

http://www.dupmaster.net/Top-30.html
http://scrabble-santandreu.com/?p=33709
 

viernes, 30 de septiembre de 2011

IMPACTOS DESDE EL ESPACIO

Hola,

siempre me ha fascinado, desde niño, el mundo exterior al nuestro. Me entretenía mirando las características de cada planeta, sus satélites, pero hay algo que siempre me atrajo de manera especial: los asteroides y los cometas.
Aún recuerdo con especial emoción el descubrimiento del evento de Tunguska, en Siberia (Rusia), que se cree que fue producido por un cometa y que devastó más de 2.000 km cuadrados. A más de 600 km del impacto fueron derribadas personas por la onda de expansión.



Y no menos sorprendente fue descubrir que hace 65 millones de años un enorme meteorito de 10-14 km de diámetro lanzado a 40.000 km/h. provocó una gran extinción (llamada la extinción masiva del Cretácico-Terciario), entre ellos los dinosaurios. El impacto, que se produjo en la actual península del Yucatán (el epicentro se encuentra en la ciudad actual de Chicxulub), produjo un cráter de más de 200 km de diámetro, penetró 30 km en la tierra, y una onda expansiva a 800ºC destruyó todo lo que había en 1300 km a la redonda. Además este fenómeno produjo incendios en gran parte del mundo y un invierno durante 10-15 años por las sustancias liberadas a la atmósfera, que agravó las consecuencias e impidió la fotosíntesis de las plantas, exterminando finalmente el 75% de las especies en tierra y el 50% de las marinas. Asimismo, se produjeron posiblemente tsunamis de más de 200 m. de altura debido al desplazamiento del agua del mar y al impacto contra la plataforma continental.



Y casi más sorprendente fue el impacto múltiple del cometa Shoemaker-Levy contra Júpiter en 1994. Este cometa, en un paso anterior por el planeta y debido a su fuerza gravitacional, se fragmentó en más de 20 trozos, que finalmente impactaron contra el planeta de forma espectacular. Las consecuencias fueron mucho mayores de las esperadas, ya que a 60 km./seg. el mayor de los pedazos generó una explosión de 6 millones de megatones de TNT, equivalente a 600 veces todo nuestro arsenal nuclear, y provocó chorros de fuego de 3.500 km de altura y dejó una mancha oscura gigante de 12.000 km de diámetro que se mantuvo durante varios meses. Se cree que alcanzó los 50 km de profundidad al impactar en la atmósfera de Júpiter.
Parece ser que Júpiter, con su gran tamaño, actúa como un gran aspirador de meteoritos y cometas del sistema solar, y que habría evitado miles de colisiones terrestres que podrían haber evitado la evolución de la vida.



Pero aún así, cabe preguntarse sobre la probabilidad de que un gran impacto pueda alterar la vida en nuestro planeta tal y como la conocemos. Bastantes cuerpos con tamaños considerables han pasado muy cerca de nuestro planeta, siendo detectados con muy poco tiempo de antelación. Imaginemos que nos encontramos ante un impacto inevitable de estas dimensiones. Por suerte seguramente ninguno de nosotros lo veremos.

Un saludo

lunes, 17 de enero de 2011

FRÍO SIBERIANO

Permanecer 24 días en Siberia en invierno no deja indiferente a nadie. Después de temperaturas casi positivas en Moscú, aterrizamos en Krasnoyarsk y su maravilloso clima continental nos recibe con un impresionante registro de -32ºC. Salimos del avión, que debía estar a unos 20 grados y la sensación es muy peculiar. El camino hasta el autobús y después hasta la pequeña terminal es de menos de 1 minuto, pero ya es suficiente para darse cuenta del alcance de esa temperatura. Hay técnicos trabajando a pie de pista, y la gente parece asumirlo la mar de bien. Y para que engañarnos, hasta yo me lo esperaba peor. Voy a intentar hacer una descripción, a toro pasado, de las sensaciones que provoca una temperatura tan baja. La primera sensación es de pureza, de frescor e incluso se diría que es agradable, pero lo que más sorprende es el silencio. Parece que la naturaleza se haya parado ante tal cataclismo, no se oyen pájaros (aunque los hay), no se ve vida en el suelo, el aire parece crujir, pero lo único que cruje es la nieve semihelada bajo los pies. Sí, reconozco que ese silencio atrapa y espanta a la vez. La majestuosidad del paisaje sobrecoge, estamos ante las fuerzas de la naturaleza, y lo único que podemos hacer es refugiarnos cuanto antes.
También sorprende, para un mediterráneo, la previsión. Cuantas veces hemos salido sin el abrigo adecuado en primavera, incluso invierno, pero, ay, que se te ocurra tener el mismo desliz en tierras siberianas. La salida al exterior empieza 10 minutos antes de salir. El termómetro marca -23ºC. Hay que colocarse la camiseta interior térmica, las mallas térmicas, el jersey, los calcetines si puede ser térmicos también, una braga que nos tape la boca, el abrigo (en mi caso de alta montaña, de pluma de oca de máxima calidad) y el gorro (el mío el típico siberiano, de piel de conejo). Pero ahí no acaba el tema. Tenemos que abrir 2 puertas de casa, cada una con su llave, y nada más salir, ponernos los guantes (de goretex de máxima calidad también). Volver a cerrar las puertas y encarar el ascensor. Pero lo mejor viene desde el ascensor hasta el exterior: 3 puertas consecutivas, con 2 metros de diferencia entre cada una de ellas, y donde ir avanzando supone una disminución de unos 5 grados por cada metro andado. Y entonces, de nuevo el silencio. Ahora se impone avanzar lo más rápido posible, no resbalar en las zonas de hielo más gris, no respirar profundamente y hacerlo por la nariz. Aun así, los primeros días tu garganta se inflamará y se quejará. Suerte que a esas temperaturas pocos microorganismos circulan.
Desde luego, después de haber estado en Egipto en agosto (49ºC) y en Siberia en enero, debo reconocer que el ser humano se adapta a lo que haga falta, y además vive en estos lugares de una forma aparentemente normal.

Un saludo

domingo, 21 de noviembre de 2010

¿UNA NUEVA GLACIACIÓN?

Hola,

Hace unos años que se discute la posibilidad de la llegada de una nueva glaciación. La última (de unas 5-8) finalizó hace unos 10.000 años, y desde entonces se ha producido un aumento progresivo de las temperaturas, solo interrumpido por la Pequeña Edad de Hielo (s.XVII-XIX), y acrecentado en las últimas décadas por el efecto invernadero producido por el CO2. Precisamente este repunte de las temperaturas está produciendo un aumento muy importante del deshielo en los polos, especialmente en el polo norte. Una de las hipótesis sobre como dio inicio la última glaciación habla del desprendimiento desde Groenlandia de masa continentales de hielo. Estas masa de agua muy fría y relativamente dulce chocó con la Corriente del Golfo, que sube al Ártico desde los Trópicos siguiendo la costa este de los Estados Unidos, y consiguió bloquearla en gran medida. Pues hace unos meses meteorólogos polacos y rusos han avisado de que este invierno podría ser el más frío del último milenio, e incluso alguno ha pronosticado que el invierno del 2014 podría dar inicio la siguiente glaciación. Dejando de lado la veracidad de las predicciones (el tiempo dirá), las consecuencias que tendría a nivel mundial serían desastrosas. La mayoría de Europa por encima de los Pirineos podría quedar cubierta por el hielo, y por lo que concierne a España, las temperaturas podrían caer hasta 10ºC de media con una considerable disminución de la precipitación. En América del Norte Canadá también quedaría bajo el hielo, y gran parte de Rusia dejaría de ser habitable.
La migraciones masivas y la falta de recursos alimentarios podrían dar lugar a una economía de subsistencia en la mayoría de lo que actualmente llamamos primer mundo. Los ya de por sí sobrepoblados trópicos tenderían a recibir grandes masas de población en busca de alimento y temperaturas elevadas. Además durante las glaciaciones (que pueden durar decenas de miles de años) el hielo perpetuo y las condiciones meteorológicas se retroalimentan, dando lugar a un ciclo difícil de romper. Actualmente la Corriente del Golfo se está empezando a debilitar a la altura de Terranova, al agua cálida le cuesta llegar al Ártico, y las primeras consecuencias se están dejando notar en Islandia, Groenlandia y Escandinavia, con temperaturas claramente por debajo de las usuales de la época.
La película "El día de mañana" escenificaba muy bien los primeros síntomas de una glaciación, con una bajada brusca de la temperatura. Estos cambios bruscos pueden producirse en solo 5-10 años a partir de una situación normal como la actual.
Que Dios nos pille confesados, en todo caso, habrá que ir pillando sitio en las Canarias. Pero yo este invierno tengo un viaje pendiente a Siberia, no sé, no lo veo claro, ayer ya estaban a -20ºC.

Un saludo

Neme

viernes, 19 de noviembre de 2010

Scrabble (estrategia)

Hola de nuevo,

mi pasión por un deporte (sí, así es reconocido en países como Venezuela) que me ha llevado hasta Buenos Aires me obliga a dedicarle unas palabras. Hoy hablaré de la estrategia de juego. Pero, ¿qué es la estrategia?, ¿aquí no ganaba el que más palabras sabe? ¿o el que más suerte tiene?
La estrategia consiste en saber qué hacer y cuando hacerlo, y quizás es el factor más importante para decidir una partida. Además es el punto más difícil de aprender para un principiante.
Ahora repasaremos unos cuantos conceptos clave que pueden ayudar a saber si estoy utilizando la estrategia adecuada:
1. Saber en todo momento todas las fichas han salido y las que quedan en la saca o puede tener mi adversario
2. Intuir que tipo de letras tiene mi adversario según la tirada anterior o según su cara. Por ejemplo, después de poner un scrabble es más fácil tener mala combinación de letras, y después de colocar solo una letra, es muy posible que venga un scrabble del contrincante
3. Intentar impedir que el adversario sume muchos puntos, hay que pensar tanto en lo que voy a hacer yo como en lo que puede hacer el contrario. Se pierden muchas partidas por no saber ponerse en el lugar del otro.
4. Saber realizar un buen cambio de letras es básico. Hay que quedarse las mejores letras para intentar conseguir un scrabble en la jugada siguiente a no ser que consigamos una buena cantidad de puntos (aprox. más de 30-40 puntos)
5. Si el tablero está cerrado y no se puede colocar un scrabble, nunca hay que abrirlo a no ser que se vaya perdiendo.... seguramente el otro está esperando igual que tú
6. Un buen inicio es básico para ganar la partida. No hay nada como empezar con scrabble y nada peor que arrastrar varias tiradas un mal atril.
7. En los finales ajustados de partida hay que saber que letras tiene el adversario, que jugadas puede hacer, y hacer el recuento de puntos teniendo en cuenta estos factores.
8. La mentalidad de ganador es básica para afrontar la partida. Si empiezas con cara de perdedor, perderás...
9. Debe sobrar tiempo para un posible final ajustado
10. El recuento de vocales suele ser importantísimo en los finales ajustados, tener las últimas puede darte la partida al poder acabar antes.
11. Dominio visual del tablero: esto quiere decir ver rápidamente donde pueden hacerse buenas jugadas aprovechando dobles o triples
12. Hay que tener templanza, los nervios son malos consejeros y provocarán errores por precipitación.

Si se dominan todos estos puntos, se puede luchar contra una hipotética falta de vocabulario y contra la suerte al robar fichas, pero solo hasta cierto punto.
Si dominamos estos puntos, ganaremos un buen porcentaje de partidas ajustadas.


miércoles, 10 de marzo de 2010

Final de viaje

Hola,

hoy a las 9h. y despues de 4 vuelos sin incidencias hemos llegado a Barcelona. Venía Pocholo en el avión después de ver los Óscar.
Mañana a trabajar.
Unas últimas fotos del viaje:

Unos compañeros de viaje que hemos tenido desde Chicago hasta Miami (estos con menos pelo...la genética...)


La carretera para atravesar los Apalaches en plena nevada (aunque ahora ya no sorprende después de lo del lunes)



Tocando en Nashville, en el estudio que alquilamos



La playa de Miami Beach



Antes de entrar en el pabellón de los Miami Heat



Y por último, la definición de lo que es un airboat por el que fuimos por los Everglades, los pantanos de Florida



Hastra otro viaje...no tardará mucho.

Neme

martes, 9 de marzo de 2010

Everglades

Hola,

despues de la nevada de Barcelona, supongo que estos era lo de menos, pero hoy hemos estado en los Everglades, un conjunto de rios de los mayores del mundo que da el agua a Miami, y con una fauna y flora impresionante. Nos han llevado con un "airboat" (no se el nombre en espanol pero lo vereis en una foto) por entre los canales. Hemos visto bastantes caimanes (hasta hemos tocado uno, pero sin riesgo, eh) y despues nos han hecho una demostracion con esos bichos...
Esta es la ultima entrada del blog, despues ya en casa intentare poner algunas otras fotos interesantes de mi camera que no pudieron ser colgadas.



Hasta pronto

Carlos & Neme

lunes, 8 de marzo de 2010

Cayo Hueso

Hola,

el mundo al reves, nevando en Cataluna y aqui ahora estamos a mas de 20 grados de dia. Ayer fuimos a visitar el punto mas meridional de Estados Unidos, Key West (Cayo Hueso en castellano), a solo 90 millas de Cuba. Fue un viaje de 3 horas y media (unas 130 millas) pero valio la pena por ver los paisajes, los puentes entre las islas y la playa final llena de palmeritas, como si fuera pleno Caribe. Hoy es el ultimo dia, y tenemos una visita organizada a los Everglades, los enormes pantanos del sur de la peninsula de Florida. A ver si vemos algun lagarto grande...
Manana sera un dia duro, a ver si esta noche podemos poner las ultimas fotos del viaje, ya que despues volveremos a hacer por el aire todo lo que hemos hecho en coche.

Carlitos & Neme

domingo, 7 de marzo de 2010

NBA

Hola,

el cansancio acumulado empieza a ser importante, pero ya solo quedan 2 dias. Ayer fuimos a visitar Little Havana, el barrio de cubanos en Miami. Es una calle (Calle Ocho) repleta de tiendas y restaurantes. Comimos fantasticamente por 60 dolares (6 personas). Despues volvimos y con las vistas del Downtown, compramos entradas para un partido de la NBA (solo 25 dolares cada uno). Increible espectaculo, casi mas fuera que dentro de la pista, y precioso pabellon. Gano Miami Heat a Atlanta Hawks por 100-94 en un final ajustado y emocionante. Despues cena en Hooters y a dormir que hoy nos vamos a los cayos, que tienen una pinta impresionante. Manana, ultimo dia, seguramente iremos a los Everglades en un viaje organizado.






Neme